Criticas al Mindfulness: Objetivos modestos con la práctica del mindfulness

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Este es un argumento que utilizan las críticas de entrenamiento en alto nivel para la mente en el trabajo, y que podrían ir perdiendo la perspectiva de lo que es realmente.

La atención consciente no podría hacer frente a la desigualdad y la inseguridad laboral, como Purser y Ng alegan, pero acaso se supone que debe hacerlo? ¿No es suficiente simplemente integrar décadas de conocimiento generados por cientos de estudios sobre los entrenamientos que son una parte de los lugares de trabajo, y por lo que los empleados pueden beneficiarse? Si un entrenamiento breve en respiración consciente y como auto escanear el cuerpo con atención consciente ayuda a trabajadores de la construcción a mantenerse seguros, es realmente eso tan malo? O cómo ya está más que demostrado, la meditación logra reducir el nivel de cortisol, la hormona del estrés, acaso esto es también malo para alguna industria?

Quizás sea mucho pedir a la mente secular en el trabajo que llegue a entrenar para tener el mismo impacto que la práctica de la meditación budista sostenido. Un estudio reciente, por ejemplo, encontró que dos semanas de entrenamiento laboral que incluía la lectura y 10 minutos de meditación guiada llevaron a una mejor calidad del sueño. Por supuesto, este entrenamiento no es una cura para todos los participantes “no demostraron mejoras significativas en su capacidad para separarse psicológicamente del trabajo”, que fue uno de los resultados esperados de la formación.

“Es probable que se tenga que entrenar más intensamente o por períodos más largos de tiempo antes de ver cualquier efecto sobre la separación psicológica”, dijo Ute Hülsheger, profesor asociado de psicología del trabajo y de la organización de la Universidad de Maastricht y el autor principal del estudio. “Pero es posible que la calidad del sueño sea más sensible a la meditación y por lo tanto que veas antes los efectos positivos del mindfulness en el sueño.”

De hecho, una gran cantidad de entrenamiento en mindfulness en el trabajo nunca puede ser más que una prueba sencilla para el empleado. Todavía no sabemos si estos entrenamientos rápidos pueden abrir la puerta a una práctica más profunda fuera del trabajo, pero parece razonable suponer que podría. Como el comentario de Hülsheger sugiere, hay una gran cantidad que todavía no sabemos a ciencia cierta.

¿Cómo podríamos saberlo? Es sólo en los últimos años que las empresas han comenzado a ofrecer entrenamiento de mindfulness a los empleados. Las personas que hacen y que toman el entrenamiento ahora son pioneros-y los pioneros cometen errores.

Meditando en multitud

Los participantes son guiados a través de un ejercicio de meditación en la conferencia de Mindfulness y Bienestar en el trabajo.

¿Qué se hace con la toma de conciencia?

Nuestra falta de conocimiento parece preocupar particularmente a Purser y Ng, que critican la atención corporativa desde una perspectiva budista.

Comentan que la idea del entrenamiento de la mente no debe tomarse a la ligera o involuntariamente. “La obligación del Mindfulness en el trabajo no es una buena idea”.

Gran parte del problema con la atención consciente en el trabajo se basa en una paradoja: Mindfulness pide al practicante abrir puertas desde dentro de sí mismo en un contexto de trabajo que suele ser impersonal.

“¿Qué hacer con esta conciencia? ¿Compartirlo? Mantenerlo para uno mismo? ”

Esto podría ser en última instancia, lo que incomoda a los críticos: El entrenamiento en midfulness parece otra manera de que los empleadores puedan invadir y controlar nuestra vida interior. En su ensayo, Krupka parece especialmente preocupada de que el entrenamiento de mindfulness corporativo podría terminar siendo esencialmente una forma de control mental.
“La atención consciente es una herramienta ideal para inducir al cumplimiento, en su enfoque hacia la gestión individual sobre nuestras respuestas a las fuerzas que están mucho más allá de nuestro control”, escribe.

Pero a mí se me ocurren dos preguntas para Krupka:
1. ¿y si quienes lo practican son también los de arriba en la pirámide jerárquica de las corporaciones, acaso eso no sería beneficioso para el resto?
2. Si estamos hablando de una mayor conciencia propia, acaso esto no es una fortaleza para discernir que compartir o no, que aceptar de otros o no? Yo creo que hay ciertos miedos que son más bien basado en el desconocimiento de la no práctica del mindfulness, pues hablar desde la teoría solo abre puertas a las especulaciones.

Hunter argumenta que la mayoría de los gerentes están genuinamente interesados en el bienestar de los empleados. Sin embargo, incluso si esto no fuera cierto, sostiene que la atención consciente es una habilidad que se puede utilizar de muchas maneras.

“En mi experiencia, este entrenamiento de la mente para los gerente ni una sola vez dio lugar a la producción de ‘vacas dóciles’ y masticar el bolo alimenticio corporativo”, Hunter escribe en su blog. “De hecho, a menudo puede ser todo lo contrario.”

Abordar la desigualdad en el trabajo

Rhonda Magee está de acuerdo, hasta cierto punto, tanto con los críticos como con Hunter, lo que sugiere que la verdad sobre el terreno, dentro de los lugares de trabajo, puede ser bastante complicado.

Como profesora de derecho en la Universidad de San Francisco, que ha liderado los esfuerzos de prácticas integrativas del mindfulness entre los seculares de su departamento en todos los niveles, ella afirma ver resultados. Su decano dice que ha animado a los profesores y al personal a expresar más gratitud y la compasión hacia los demás. Pero más que eso, la atención consciente ha ayudado al departamento para abordar cuestiones de equidad, incluyendo las desigualdades salariales. En un correo electrónico, escribe:

“No ha sido fácil, pero estamos infundiendo nuestros esfuerzos para abordar este tema con tanta compasión y aprecio mutuo como sea posible, y sin embargo, estamos frente a estas cuestiones: algo que no habíamos hecho antes en mis 18 años en la facultad”

La verdad es que los efectos institucionales y sistémicos de la atención consciente aún no se han definido bien en el campo, ni se han convertido en el objetivo de muchas (¿alguna?) Investigación.

Magee no lanza sus golpes: Ella cree que “la comunidad de investigación contemplativa” no se ha centrado en el cambio y diferenciales de poder institucionales, posiblemente debido a la equidad entre los grupos sigue siendo un “punto ciego” para las personas relativamente privilegiadas.

Pero mientras que ella pueda parecer, a primera vista, del lado de los críticos, Magee no siente que muchos de los críticos estén siendo constructivos. “Yo creo en ser parte de las soluciones”, escribe. “Creo que tenemos que señalar esto y hacer nuestro propio trabajo para desarrollar esta dimensión de la práctica y la investigación.”

Esta podría ser la línea de fondo con la atención consciente en el trabajo: Tenemos que tratar antes de que podamos conocer su impacto y cómo podemos mejorar.

La atención consciente puede que no cree lugares utópicos de trabajo, pero todas las investigaciones y anécdotas hasta la fecha sugieren que produce mejoras modestas pero medibles en el bienestar de los trabajadores.

Jose L. Menéndez
Director General de OlaCoach Corporate
y Master Certified Coach

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